在抑郁症中,用于控制压力的大脑区域较大

尽管抑郁症是主要的精神疾病之一,但其病因尚不清楚。最近的一项研究发现,与健康人相比,患有抑郁症的人下丘脑更大。这可以解释为什么许多患者的应激激素皮质醇水平升高,并且经常遭受紧张时期的困扰。

在抑郁症中,用于控制压力的大脑区域较大

根据世界卫生组织(WHO)的数据,2015年全球有3.22亿人患有抑郁症,占世界人口的4.4%。在寻找这种广泛性疾病的根本原因时,研究人员得出结论认为,它可能是由易感性和个人的环境压力因素引起的。

到目前为止,众所周知,更容易抑郁的人表现出内源性应激反应系统失调,也称为下丘脑-垂体-肾上腺轴(HPA轴),通常在我们面对压力时会触发。这种反应增加了皮质醇的量,在面临潜在威胁或挑战时为人体提供更多能量。一旦具有挑战性的情况过去了,HPA轴上的几种控制机制通常就能确保系统返回到平衡状态。

对于患有抑郁症或更易患抑郁症的人,情况并非如此。相反,即使没有明显的压力情况,反馈机构的故障也会导致压力响应在全油门下运行。到目前为止,这种过度活跃的压力反应系统的根本原因以及下丘脑作为其整体控制单元的作用尚不清楚。

在84位参与者的最新研究中,莱比锡马克斯普朗克人类认知与脑科学研究所(MPI CBS)和莱比锡大学诊所精神病学与心理治疗学系的科学家发现,在患有情感障碍的人中,左下丘脑平均比健康的下丘脑大百分之五。参与研究的两家研究机构的博士生,斯蒂芬妮·辛德勒(Stephanie Schindler)说:“我们观察到抑郁症患者以及患有两种情感障碍的躁郁症患者的大脑区域扩大了”刚刚在科学杂志Acta Psychiatrica Scandinavica上发表的出版物此外,在患有抑郁症的一组参与者中,还发现抑郁症越严重,下丘脑越大。药物治疗对下丘脑的大小没有任何影响。

使用高分辨率的7-Tesla MRI扫描仪发现了这些关系。使用标准化的问卷和访谈来测量疾病的严重程度。

尽管研究表明这种大脑结构在患有抑郁症或躁郁症的人中更活跃,但尚不清楚较大的下丘脑起什么作用。这项研究的主要研究人员之一,研究组织解剖学分析负责人斯特凡·盖尔说:“更高的活性可能导致结构改变,从而导致下丘脑的体积增大,通常只有一美分硬币的大小。” MPI CBS的人类和非人类灵长类动物大脑。

Journal Reference:

  1. S. Schindler, L. Schmidt, M. Stroske, M. Storch, A. Anwander, R. Trampel, M. Strauß, U. Hegerl, S. Geyer, P. Schönknecht. Hypothalamus enlargement in mood disordersActa Psychiatrica Scandinavica, 2018; DOI: 10.1111/acps.12958

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